¿Qué es la Narcolepsia?

La narcolepsia es una enfermedad neurológica del sueño junto a la hipersomnia ideopática
Fue descrita por primera vez por Gélineau, neurólogo francés, en 1880.
Se caracteriza por somnolencia diurna a causa de los despertares nocturnos a los que se conoce como Sueño Fragmentado causado por una alteración en la arquitectura del sueño REM
Puede presentarse con o sin cataplejías y otros fenómenos propios del sueño REM como parálisis de sueño y alucinaciones hipnagógicas e hipnopómpicas constituyendo así la tétrada clásica.
Se produce como consecuencia de una anormal regulación del ciclo vigilia-sueño, debido a una alteración a nivel del hipotálamo, en el sistema hipocretina/orexina y es una de las enfermedades con una elevada asociación a alelos específicos HLA.
El sistema HLA, actúa en el reconocimiento de antígenos situado en el brazo corto del cromosoma 6. De las tres subregiones existentes (I, II y III), el HLA de tipo II es el encargado de las células inmunes.
El profesional encargado de su tratamiento es el médico especialista en neurología y en patologías del sueño.
Los métodos de diagnostico son la Polisomnografía Nocturna y el Test de Latencias Múltiples.
No existe una medicación específica, se utilizan fármacos que atenúan los síntomas
La narcolepsia hasta el momento es una enfermedad crónica y no tiene cura aunque los tratamientos farmacológicos ayudan a mejorar la calidad de vida

“En I960 se describió la presencia prematura de períodos de sueño de movimientos oculares rápidos (MOR) y en 1975 se añadió el sueño nocturno fragmentado a los otros cuatro síntomas. En la década de 1970-79 se detectó en perros la presencia de narcolepsia, lo que permitiría disponer de un modelo animal de la enfermedad. En 1983 se describió la asociación del HLA-DR2/DQ1 con la narcolepsia humana, una de las más elevadas que se conocen. En 1998, dos grupos independientes descubrieron simultáneamente un nuevo sistema de neurotransmisión; uno identificó 2 péptidos a los que denominó hipocretinas (Hcrt-1 y Hcrt-2; por su localización en el hipotálamo y dada su similitud con la hormona secretina), mientras que el segundo grupo los llamó orexinas. Poco tiempo después se confirmó que la Hcrt-1 corresponde a la ORX-A y que la Hcrt-2 es igual a la ORX-B y se generó un ratón transgénico (knock out) que presentaba alteraciones de comportamiento que se asemejaban a los ataques catapléjicos y alteraciones de la arquitectura del sueño. En el año 2000, se descubrió una fuerte asociación entre la pérdida de las neuronas hipocretinérgicas y la narcolepsia en humanos”.
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